Síndrome de cushing - Información, expertos y preguntas frecuentes

¿Qué es?

El síndrome de Cushing consiste en cambios físicos y mentales que resultan de una cantidad excesiva y prolongada de cortisol en la sangre. El cortisol es una hormona producida por las glándulas suprarrenales (situadas encima de los riñones). Cuando el cortisol se produce en cantidades normales, ayuda al cuerpo a reaccionar ante el estés mantener la presión sanguínea y la función cardiovascular, mantener el sistema inmunitario bajo control, convertir en energía la grasa, los carbohidratos y las proteínas.

Causas de Síndrome de Cushing

Hay dos tipos de síndrome de Cushing: exógeno (causado por factores externos al cuerpo) y endógeno (causado por factores dentro del cuerpo). Los síntomas de ambos tipos son iguales; la diferencia está en la causa del síndrome. El síndrome de Cushing exógeno es el más común y se presenta en pacientes que están tomando medicamentos semejantes al cortisol, tal como la prednisona. Estos medicamentos se utilizan para tratar enfermedades inflamatorias, como el asma y artritis reumatoide, o para suprimir el sistema inmunitario después de un transplante de órganos. Este tipo de síndrome de Cushing es temporal y desaparece en cuanto el paciente cesa de tomar los medicamentos corticosteroides. El síndrome de Cushing endógeno, en el que las glándulas suprarrenales producen demasiado cortisol, es poco común. Surge lentamente y su diagnóstico puede ser difícil. En la mayoría de los casos, este tipo es ocasionado por tumores benignos de la hipófisis (glándula localizada en la base del cerebro) o de las suprarrenales. En la hipófisis, el tumor produce un exceso de ACTH, la hormona que estimula a las glándulas suprarrenales para que produzcan cortisol. En la mayoría de los casos, los tumores que producen la hormona ACTH se originan en la hipófisis. Sin embargo, hay veces que los tumores se localizan en los pulmones y también pueden producir un exceso de ACTH y ocasionar este síndrome. En las glándulas suprarrenales, el tumor (generalmente no canceroso) produce un exceso de cortisol.

Los síntomas de Síndrome de Cushing

Los síntomas pueden incluir: - Aumento de peso, especialmente en la parte superior del cuerpo, cara redonda y acumulación de grasa entre los hombros y encima de las clavículas. - Nivel elevado de azúcar en la sangre (diabetes) - Presión sanguínea alta (hipertensión) - Pérdida de densidad en los huesos (osteoporosis). - Pérdida de masa muscular y debilidad. - Piel delgada con moretones con facilidad, estrías de color rojo-púrpura (generalmente en el abdomen y debajo de los brazos). - Depresión y dificultad para pensar con claridad. - Exceso de vello facial en las mujeres, infertilidad o menstruación irregular o ausente, pérdida del impulso sexual. - En los niños, deficiencia en el crecimiento y obesidad.

¿Cómo se diagnostica?

Una prueba diagnóstico mide el nivel de cortisol en la saliva entre las 11 y 12 de la noche. Se recoge una pequeña muestra de saliva en un recipiente plástico pequeño y se manda a un laboratorio para que sea analizada. En las personas saludables, el nivel de cortisol es muy bajo a esta hora pero es muy elevado en los pacientes con el síndrome de Cushing. Los niveles de cortisol también se pueden medir en orina que ha sido recogida durante un periodo de 24 horas. En otra prueba para detectar el síndrome de Cushing, el paciente, antes de acostarse, toma dexametasona, un esteroide fabricado en laboratorio, y a la mañana siguiente, se mide su nivel de cortisol. Normalmente, la dexametasona hace que el nivel de cortisol baje mucho, pero ése no es el caso entre las personas con el síndrome de Cushing.

Tratamiento de Síndrome de Cushing

El tratamiento para el síndrome de Cushing depende de la causa. El síndrome de Cushing exógeno desaparece cuando el paciente deja de tomar los medicamentos semejantes al cortisol que estaba tomando para tratar otra enfermedad. Su médico determinará cuál es el momento apropiado para reducir y finalmente dejar de tomar dichos medicamentos. Con el síndrome de Cushing endógeno, la medida inicial casi siempre es cirugía para extirpar el tumor responsable por el alto nivel de cortisol. Aunque la cirugía generalmente es eficaz, algunos pacientes necesitan también medicamentos para reducir la producción de cortisol o radioterapia para destruir las células del tumor. En algunos pacientes, es necesario extirpar ambas glándulas suprarrenales para controlar el síndrome de Cushing.

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Preguntas sobre Síndrome de cushing

Nuestros expertos han respondido 11 preguntas sobre Síndrome de cushing

Hola! La carbegolina es usada para disminuir los valores de Prolactina. Quizá su especialista se la dio como tratamiento paralelo al Sindrome de Cushing por lo que debe estar tratada por un endocrinologo…
2 respuestas


Debe consultar con Endocrinologia para valorar laboratorios e imagenes. Imagino que el ritmo circadiano se lo solicitaron en Endocrinologia, si no es el caso debe acudir con el especialista a…
1 respuestas


Un estudio de imagenes de ambas suprarrenales y un examen clinico endocrinologico antes de un tratamiento
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¿Qué profesionales tratan Síndrome de cushing?


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